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Estados Unidos renueva el contrato de la empresa de mercenarios Blackwater en Iraq

MUNDO ARABE.ORG. 04/2008/MOKHTAR ATITAR / AGENCIAS

La empresa privada de mercenarios seguirá protegiendo a diplomáticos estadounidenses pese a estar investigada por varias violaciones de derechos humanos y un ataque que mató a 17 personas en Iraq.

La compañía de seguridad privada Blackwater ha renovado su contrato por un año para continuar proporcionando protección a los diplomáticos destinados en Iraq, pese a las investigaciones iniciadas por el FBI y las Autoridades iraquíes tras la muerte de 17 civiles por un ataque provocado por sus empleados en Bagdad el pasado 16 de septiembre.
 

"He pedido y recibido la aprobación para seis misiones, en las que Blackwater debe proporcionar protección personal en Bagdad, (...) durante un año", ha asegurado Gregory Starr, jefe de seguridad del Departamento de Estado, en declaraciones recogidas por la agencia Reuters.
 

Después del incidente de septiembre pasado el Departamento de Estado norteamericano cambió las reglas con las que operaban los mercenarios y, como medidas preventivas, se instalaron cámaras en los convoy.
 

Según informaba en New York Times el pasado 13 de noviembre, las primeras investigaciones conducidas por el FBI tras el ataque señalaban que al menos 14 de las 17 muertes no tenían ninguna justificación, ya que esas personas eran civiles desarmados y no suponían una amenaza para el convoy que protegían los empleados de Blackwater.
 

El contrato que tenía en vigor la compañía con el Gobierno estadounidense expiraba el próximo mes de mayo. Blackwater se encarga, entre otras tareas, de proporcionar seguridad a los diplomáticos estadounidenses en sus traslados fuera de la Zona Verde de Bagdad. La compañía fue la encargada, por ejemplo, de la protección del administrador de Iraq, Paul Bremen III, quien poco antes de su marcha, firmó la llamada orden 17, una suerte de inmunidad que impedía al Gobierno iraquí perseguir bajo su jurisdicción a empleados y mercenarios extranjeros contratados por la Coalición ocupante.

Se calcula que en Iraq hay entre 20.000 y 30.000 mercenarios de empresas norteamericanas y británicas, bajo contratos millonarios para proveer  teóricamente protección a empleados e instalaciones de las fuerzas de ocupación y el cuerpo diplomático de los países que participan en la ocupación del país árabe.
 

Sólo el actual contrato que tiene Blackwater con el Departamento de Estado norteamericano asciende a más de 300 millones de dólares. Erik Prince, jefe ejecutivo de Blackwater reconoció en una comparecencia ante un comité del Congreso que su compañía tenía desplegados entorno a 1.000 empleados en Iraq, además de una flota propia de vehículos blindados y helicópteros con misiles.
 

En dicha comparecencia, Price defendió a sus empleados."Esencialmente creo que han hecho un buen trabajo. El incidente del 16 de septiembre fue una tragedia. Tiene que ser investigado con cuidado", aseguró Price, añadiendo que "actuaron correctamente a pesar de estar operando en una compleja zona de guerra".
 

"Nos llaman mercenarios. Pero somos americanos que trabajamos para América protegiendo a americanos", concluyó.

 

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